¿Qué es la Liturgia Católica?

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El primer deber del hombre es adorar a Dios, rendirle el culto de adoración, de alabanza, de acción de gracias que le es debido. Dar culto de adoración a Dios significa reconocer a Dios como nuestro Creador y Señor. El nos hizo, de El dependemos. Le damos también gracias por todos los beneficios que recibimos de El. Le pedimos perdón por nuestras faltas y pecados y finalmente le pedimos también lo que necesitamos para nuestra vida y salvación eterna. En concreto estos son los cuatro fines de la Santa Misa.

Este culto no es solamente personal, individual, sino y sobre todo es un culto público, ordenado y prescrito por la Iglesia, bajo la moción del Espíritu Santo.

De este culto oficial se ocupa la Liturgia. La palabra Liturgia viene del griego leiton ergon que significa obra o ministerio público. En la Iglesia, “La Liturgia es por lo tanto, el culto público y oficial que la Iglesia Católica rinde a Dios y al mismo tiempo santifica a los fieles”. (1).

El padre Gregorio Martínez de Antoñana escribe: “La Liturgia, en sentido general objetivo, es lo mismo que el culto público de la Iglesia, y puede definirse: el conjunto de acciones, de fórmulas y de cosas con que, según las disposiciones de la Iglesia Católica, se da culto público a Dios” (2).

Como la Iglesia es el Cuerpo místico de Nuestro Señor Jesucristo, quien por medio de ella continúa su función sacerdotal a través de los siglos, en un sentido más teológico y completo puede definirse la Liturgia con el Papa Pío XII: “Es todo el culto público del Cuerpo místico de Jesucristo o sea de la Cabeza y de sus miembros”. Y más brevemente: “Es el ejercicio del sacerdocio de Jesucristo por la Iglesia” (3). La liturgia es la teología hecha oración.

Pertenecen a la Liturgia: el Santo Sacrificio de la Misa, que es su alma y su centro; el oficio divino, que gira y desarrolla en torno a la Misa. El oficio divino se llama también el Breviario libro que contiene las oraciones oficiales de la Iglesia que cada subdiácono, diacono, sacerdote, obispo y Papa hace ocho veces al día por la Iglesia y todos sus hijos.

Pertenecen también a la Liturgia los Sacramentos, Sacramentales (bendiciones); y todos los ritos y ceremonias, símbolos y vestiduras, vasos y lugares sagrados y aún los cantos y melodías que la Iglesia usa para llevar a cabo este culto público y solemne.

La Liturgia es la vida misma de la Iglesia, del Cuerpo Místico de Cristo. Por eso tiene un poder para la santificación de las almas verdaderamente admirable. Mediante la liturgia católica suben al cielo la adoración, acción de gracias, petición de perdón y de ayuda de parte de los fieles y mediante esta misma liturgia descienden sobre los hombres la misericordia, ayuda, protección de Dios sobre los fieles católicos y su Santa Madre Iglesia.

La liturgia es el medio más poderoso que tiene la Iglesia para convertir las almas; santificarlas y protegerlas; La Liturgia es el medio más poderoso para comunicar la fe católica en el Sacrificio de Cristo renovado sobre el altar con la misma eficacia. Por esta razón desde los primeros siglos se dijo Lex orandi, lex credendi- la ley de la oración, es decir, la manera de rezar, nos dice la ley de la creencia; es decir, la manera de rezar, de dar culto a Dios demuestra lo que creemos.

Durante siglos, la fe católica fue comunicada mediante la liturgia, en la cual están concentradas todas las verdades del Credo católico. En la historia de la Iglesia encontramos los constructores y los destructores de la Liturgia. Cambiar, modificar la Liturgia de la Misa, por ejemplo, puede tener consecuencias incalculables sobre la fe del pueblo y de los sacerdotes; destruir su fe, corromper su moral y precipitarlos en la decadencia y apostasía. Los pueblos protestantes nos dan el ejemplo. Habiendo cambiado su Liturgia, cambió su fe y los hicieron herejes y actualmente ateos en muchos lugares. En el siglo XVI, en Inglaterra, el sacerdote hereje Tomás Cranmer cambió la Liturgia de la Misa del latín al ingles; después de unos años se perdió la fe católica.

Padre Michel Boniface

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